Von Zahlen und Ziffern

Zahlen sind faszinierend. Allein schon die verschiedenen Zahlensysteme … Aber darüber möchte ich hier gar nicht schreiben, sondern darüber, wie Zahlen in Texten dargestellt werden. Hier gibt es nämlich grundsätzlich zwei Arten: in Ziffern oder in Buchstaben.

Aber zunächst einmal: Was ist der Unterschied zwischen Ziffern und Zahlen?

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„Wörter“ oder „Worte“?

Wie lautet der Plural von „Wort“? Eine gute Frage, denn es gibt zwei Pluralformen und die sind auch beide richtig: Wörter und Worte.

Aber – und darum geht es hier – diese beiden Pluralformen haben eine unterschiedliche Bedeutung!

Fangen wir mit den Wörtern an.

Wörter

Wenn wir von „Wörtern“ sprechen, heißt das, wir sprechen von vielen einzelnen, zählbaren Wörtern. Es handelt sich hierbei tatsächlich um die Pluralbildung: ein Wort und drei, zwanzig oder auch einfach viele Wörter.

Gemeint sind damit also mehr als eins von diesen Buchstabengebilden, die wir beim Schreiben durch Leerzeichen voneinander trennen. Worum es bei diesen Wörtern geht, ob sie zusammengehören und zusammen einen Sinn ergeben, ist völlig egal. Es wir nur auf die Menge geschaut: mehr als ein Wort = Wörter.

Okay. Und was bedeutet nun die Pluralform „Worte“?

Worte

Man ahnt es vielleicht schon: Mit „Worten“ ist immer etwas Zusammenhängendes gemeint, etwas, das als Gesamtheit betrachtet wird und inhaltlich zusammengehört:

„seine letzten Worte“ – Gemeint sind damit nicht die einzelnen Wörter, die er gesagt hat, sondern das, was er damit ausgedrückt hat.

„die Begrüßungsworte des Bürgermeisters“ – Auch hier sind nicht die einzelnen Wörter gemeint, die der Bürgermeister nacheinander ausspricht, sondern es handelt sich um seine Ansprache zur Begrüßung.

Da es also um etwas Inhaltliches geht, wird „Worte“ auch im übertragenen Sinn gebraucht:

„Sie macht immer viele Worte.“ – Gemeint ist, dass sie immer sehr viel und ausschweifend redet.

„Er macht immer schöne Worte.“ – Und hier wird ausgedrückt, dass er andere gerne umschmeichelt.

„Erklär mir das mal mit wenigen Worten.“ – Hier soll die Erklärung kurz und knapp gehalten werden.

„Mit anderen Worten …“ – Und hier wird etwas anders ausgedrückt, das dabei aber natürlich den gleichen Sinn behält.

Auch bei Begriffen wie „geflügelte Worte“, „goldene Worte“, „heilende Worte“ usw. geht es nicht um die einzelnen, ausgesprochenen oder geschriebenen Wörter, sondern um die gesamte Äußerung und das, was damit gemeint ist. Daher: „Worte“.